Bob Weis remplace Bruce Vaughn à la tête de Walt Disney Imagineering

Publié par Florian Mihu le 25 février 2016 | Maj le 4 juin 2017

Annoncé en janvier par Bob Chapek, président de Walt Disney Parks & Resorts depuis un an, le changement de présidence de la filiale créative Walt Disney Imagineering a été effective ces jours-ci. Bruce Vaughn a en effet décidé de quitter la division fondée par l’oncle Walt, laissant ses fonctions de présidence à Bob Weis, qui assurait jusque-là la vice-présidence exécutive chargée notamment de la construction de Shanghai Disney Resort (qui ouvrira ses portes en juin prochain).

Walt Disney Imagineering : une nouvelle direction pleine de défis

Walt-Disney-Imagineering

Bruce Vaughn était rattaché à ce poste-clef depuis 8 années maintenant et décide de quitter la maison de Mickey en ce début d’année. Le partenaire de toujours de Vaughn, Craig Russell, Chief Development and Delivery Executive, restera sur sa chaise. Un nouveau chef sera nommé prochainement pour assurer la direction artistique du chantier de Shanghai. Enfin, Anthony Connelly quitte Disney Cruise Line pour rejoindre également WDI au poste de Executive Vice President, WDI Business Operations and Project Delivery. C’est un vent de fraîcheur qui souffle sur la filiale renommée responsable des merveilles de parcs à thèmes à travers le monde, tant au plan financier qu’artistique.

Bob Weis remplace Bruce Vaughn

Bob Weis, nouveau président de Walt Disney Imagineering, a une carrière et une expérience riche dans le domaine depuis des décennies : outre l’intégralité de Shanghai Disney Resort, on lui doit notamment la direction de l’expansion de Disney California Adventure durant cinq années (The Little Mermaid ~ Ariel’s Undersea Adventure, World of Color, Cars Land, Buena Vista Street…).

Jay Rasulo, Bob Iger et Bob Weis devant une maquette du nouveau DCA (2007)

Jay Rasulo, Bob Iger et Bob Weis devant une maquette du nouveau DCA (2007)

Il fut également l’un des bâtisseurs des Disney’s Hollywood Studios dans les années 1980 et notamment de sa Tower of Terror, première du nom. Il a également supervisé la création du design de Tokyo DisneySea au Japon. Weis a été honoré à trois reprises par Themed Entertainment Association pour des travaux non-disneyens :  un projet d’entraînement en simulateur BattleStations21 pour la Navy américaine et deux expositions itinérantes, Adventures In Movie Making et CSI: The Experience. Bob Weis a également collaboré avec l’architecte Ricardo Legoretta pour des expositions présentées au Musée des Sciences et de l’Histoire à Fort Worth. Ses projets ont été souvent relayés à la télévision ou sur Lifetime.

Bob Weis (D23 Expo 2015)

Bob Weis (D23 Expo 2015)

Une grande partie du dynamisme de WDI repose sur ses dirigeants créatifs, Scott Trowbridge pour Star Wars et Joe Rhode, qui compte mener à bien plusieurs projets Marvel. Globalement, on sent que la créativité prend une place prédominante à l’exécutif, et ce n’est pas un mal, comme c’est déjà le cas du côté des studios d’animation détenus par Disney.

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Hong Kong Disneyland : Iron Man Experience

Nombreux sont les projets qui attendent la structure : l’achèvement et l’expansion probable de Pandora : World of Avatar, l’achèvement de Iron Man Experience, la création d’un 2nd parc à thèmes Disney à Hong Kond Disneyland, la poursuite de Star Wars Land et Toy Story Land, le port La Reine des Neiges et le Nouveau Fantasyland à Tokyo Disney Resort, sans oublier la poursuite de la construction et l’expansion de Shanghai Disney Resort…

Tokyo Disneyland new fantasyland

Tokyo Disneyland : New Fantasyland

Du côté du divertissement, ils seront tout autant nombreux, entre les nouveaux spectacles de Shanghai, le 25ème anniversaire de Disneyland Paris, l’intensification des animations Star Wars dans tous les Resorts…

Image Une Star Wars Disney Hollywood Studios

Walt Disney Imagineering : nouvelle structure

Dépendant de Bob Weis

  • Franchise Leaders –
    • Scott Trowbridge (Star Wars)
    • Joe Rohde (Marvel)
  • Creative Leaders –
    • Tom Fitzgerald
    • Daniel Jue
    • Joe Lanzisero
    • Zsolt Hormay
  • Creative Entertainment Leaders –
    • Matt Almos
    • Kevin Eld
    • Dana Harrel
    • Michael Jung
    • Jon Snoddy (WDI R&D incluant Disney Research)
    • Patti Burke (nouvelle sub-division WDI Centers of Excellence)
    • Chris Kubsch, Show Studio Leader, (Entertainment Design and Delivery Studio, confié avant à Patti Burke)

Dépendant d’Anthony Connelli

  • Craig Russell – comme mentionné plus haut
  • Regional Leaders –
    • Kathy Mangum (WDW, DCL, DLP)
    • Howard Brown (Asie)
    • TBD (DLR / Aulani)
    • Daniel Carney – Environmental Design & Engineering Studio Executive
    • Mark Mesko – Ride Engineering Studio Executive
    • Michael Cawlina – Construction Management Studio Executive
    • Zach Riddley – Strategic Menu Planning and Project Development Executive
    • Justin Newton, leader de Project Management et Project Controls qui remplace Zach Riddley
    • Strategic Park Menu Planning, also under Zach, will dual report to Bob Weis

Tom Fitzgerald en visite à Disneyland Paris en mai 2016

INFO RDC – Aujourd’hui, Tom Fitzgerald, imaginieur vétéran et VP Exécutif de Walt Disney Imagineering, qui supervise depuis des années le développement créatif de l’ensemble du Resort parisien (sa dernière création reste Ratatouille : L’Aventure Totalement Toquée de Rémy), est venu travailler sur le terrain en compagnie de ses équipes américaines. Nous l’avons aperçu à Buzz Lightyear Laser Blast, à la boutique The Disney Animation Gallery, à CinéMagique et sur l’ex-Place des Stars.

Tom Fitzgerald et ses équipes (Walt Disney Imagineering) à Disneyland Paris le 25 mai 2016

Tom Fitzgerald et ses équipes (Walt Disney Imagineering) à Disneyland Paris le 25 mai 2016

On imagine très bien que l’une des raisons de sa venue est le vaste chantier qui attend les Walt Disney Studios après les 25 ans : notamment au niveau du placemaking de Production Courtyard et de Toon Studio amenés à se transformer tous deux ou encore à l’apport de nouvelles attractions, franchises et animations futures à Backlot ou sur la route de la Parade du parc. On imagine aisément qu’ils ont du passer par Rock’n’Roller Coaster avec Aerosmith ou La Cabane des Robinson. La dernière venue de Walt Disney Imagineering (Glendale) sur le parc était pour faire valider les projets de réhabilitation de Big Thunder Mountain et Peter Pan’s Flight. Préparez-vous après les 25 ans du parc à voir Pallisade Land (Parc Disneyland en cours de rénovation) se déporter aux Walt Disney Studios pour des chantiers d’envergure.

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Bob Weis remplace Bruce Vaughn à la tête de Walt Disney Imagineering
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